articolo scientifico
Epidemiol Prev 2019; 43 (4): 223-237
DOI: https://doi.org/10.19191/EP19.4.A01.068

Methods and data needs to assess health impacts of chemicals in industrial contaminated sites

Metodi e dati necessari per la valutazione di impatto sulla salute delle sostanze chimiche nei siti industriali contaminati

  • Piedad Martin-Olmedo1,2

  • Andrea Ranzi3

  • Michele Santoro4

  • Sarah Dack5

  • Kees de Hoogh6,7

  • Marco Martuzzi8

  • Eugenia Dogliotti9

  • Gerard Hoek10

  • Jelena Tomasova11

  • Mirjana Dimovska12

  • Ivano Iavarone9,13

  1. Escuela Andaluza de Salud Pública, Granada (Spain)
  2. Instituto de Investigación Biosanitaria (ibs.GRANADA), Granada (Spain)
  3. Centre for Environmental Health and Prevention, Regional Agency for Prevention, Environment and Energy of Emilia-Romagna, Modena (Italy)
  4. Institute of Clinical Physiology, National Research Council, Pisa (Italy)
  5. Public Health England (UK)
  6. Swiss Tropical and Public Health Institute, Basel (Switzerland)
  7. University of Basel, Basel (Switzerland)
  8. World Health Organization Regional Office for Europe, Bonn (Germany)
  9. Department of Environment and Health, Istituto Superiore di Sanità, Rome (Italy)
  10. Institute for Risk Assessment Sciences, Utrecht University (Netherlands)
  11. Health Board (Estonia)
  12. Institute of Public Health (Republic of North Macedonia)
  13. WHO Collaborating Centre for environmental Health in contaminated sites, Rome (Italy)
Piedad Martin-Olmedo -

Cosa si sapeva già

  • Chemical pollutants from ICSs represent a persistent environmental burden of past and current unsustainable practices and, a large public health problem worldwide, but especially in low and middle-income Countries.
  • There is an urgent need to identify the most suitable interventions aimed at prevention in affected communities, to facilitate a better social and economic development, while minimising population exposure to harmful compounds associated with an ICS.

Cosa si aggiunge di nuovo

  • Different methodological approaches for characterising the impact on health of ICSs have been reviewed and the main critical issues highlighted.
  • Information derived from an accurate exposure assessment (EA) is determinant for adopting preventive public health measures but also for defining additional health research. EA is a crucial step useful for both approaches (risk based and epidemiological studies).
  • Epidemiological analytical studies can be informative and very useful for quantifying dose-response relationships directly in the affected ICSs resident populations; quantitative risk assessment offers a more rapid, low-cost approach to assessing the potential impact.

Riassunto:

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SUPPLEMENTARY MATERIALS

INTRODUZIONE: l’esposizione umana a mix di sostanze chimiche di interesse tossicologico, tipicamente presenti nei siti industriali contaminati (ICS), è stata associata a una vasta gamma di esiti sanitari. I gruppi di popolazione deprivati sopportano gran parte del carico di malattie e morti premature associate all’esposizione a tali inquinanti. Caratterizzare l’impatto sulla salute dei siti industriali contaminati costituisce, dunque, una sfida importante. Al momento attuale i due principali approcci metodologici utilizzati sono: la valutazione del rischio per la salute umana (HHRA) e gli studi di epidemiologia ambientale (EE)
OBIETTIVI:
effettuare una revisione dell’evidenza scientifica e delle raccomandazioni diposnibili per HHRA e gli studi EE riguardanti i siti contaminati al fine di orientare la selezione degli approcci metodologici più idonei per la caratterizzazione degli impatti sulla salute negli ICS secondo le caratteristiche del sito e sulla base della disponibilità di dati ambientali, sociodemografici e sanitari.
RISULTATI:
HHRA si è evoluto in un approccio più olistico, dando particolare enfasi alle fasi di pianificazione, coinvolgimento delle comunità e adattando la dimensione del processo valutativo a quella della formulazione del problema e della disponibilità di risorse. Nel mondo sono state pubblicate molte linee guida per l’HHRA riguardanti i siti contaminati e, sebbene abbiano caratteristiche analoghe, l’evidenza scientifica usata per derivare i valori di riferimento e le diverse opzioni di politica sanitaria (scenari) possono portare a una grande variabilità di stime di rischio/impatto sanitario. Il presente articolo integra le diverse opzioni e raccomandazioni disponibili al fine di individuare gli strumenti di valutazione, i valori standard ambientali, i valori di riferimento l’esposizione e quelli tossicologici che meglio rispondono alle caratteristiche della popolazione e del sito industriale oggetto di indagine.
CONCLUSIONI:
L’appropriatezza di un approccio piuttosto che di un altro nella valutazione dell’impatto di un ICS sulla salute dipende dalla disponibilità di dati, dal rapporto costi-benefici e dal tipo di problema a cui si vuole dare risposta. Il processo di valutazione del rischio basato su dati tossicologici può essere rapido ed economico, e offrire informazioni dirette quando l’intervento per tutelare la salute della popolazione è urgente e gli studi epidemiologici non forniscono funzioni dose-risposta utilizzabili. Condurre studi EE può dare una visione più approfondita del problema dell’esposizione a inquinanti industriali, affrontando in modo più diretto le preoccupazioni della comunità considerata, senza la necessità di estrapolare i dati da studi tossicologici o da altri contesti. Integrare i risultati ottenuti da diversi approcci valutativi, , inclusi quelli prodotti da sistemi di sorveglianza della salute pubblica, può offrire una risposta più efficace e completa al tema dell’impatto dei degli ICS.

Parole chiave: siti industriali contaminanti, valutazione del rischio per la salute, epidemiologia ambientale, valutazione dell’esposizione, sostanze chimiche

Abstract:

BACKGROUND: human exposure to mixtures of chemicals of toxicological interest, typically found in industrial contaminated sites (ICSs), has been associated with a broad range of different health outcomes. Deprived population groups endure most of the burden of disease and premature death associated to the exposure to those pollutants. Characterising the impacts on health of an ICS is a challenging process. Currently the two main methodological approaches used are Human Health Risk Assessment (HHRA) and Environmental Epidemiological (EE) studies.
OBJECTIVES:
review existing guidance and scientific evidence for HHRA and EE studies applied to contaminated sites that orientate in selecting the most suitable methodological approach for characterising health impacts in ICSs according to the site characteristics, and the availability of environmental, health and sociodemographic data.
RESULTS:
HHRA has evolved into a more holistic approach, placing more emphasis in planning, community involvement and adapting the dimension of the assessment to the problem formulation and to the availability of resources. Many different HHRA guidelines for contaminated sites has been published worldwide, and although they share a similar framework, the scientific evidence used for deriving reference values and the variet of policy options can result in a wide variability of health risk estimates. This paper condenses different options with the recommendations to use those tools, default values for environmental and exposure levels and toxicological reference values that most suit to the population and characteristics of the ICSs under evaluation.
CONCLUSIONS:
the suitability to use one or another approach to assess the impact of ICSs on health depends on the availability of data, cost-benefit aspects and the kind of problem that needs to be answered. Risk assessment based on toxicological data can be very rapid and cheap, providing direct information when the intervention to protect the health of population is urgent and no suitable dose-response functions are available from epidemiological studies. Conducting EE studies provide a deeper insight into the problem of the exposure to industrial pollutants that do not require extrapolation from data obtained from toxicological studies or other population, addressing the community concern’s more directly. Complementing the results obtained from different approaches, including those from public health surveillance systems, might provide an efficient and complete response to the impact of ICSs.

Keywords: industrially contaminated sites, human health risk assessment, environmental epidemiology, exposure assessment, chemicals


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